Dutch Fun Fact #8

Schaatsen en Nederland

Wist je dat er al in de prehistorie geschaatst werd? Men probeerde toen ijsvlakte sneller over te steken, hiervoor gebruikte ze schaatsen die ze maakten van dierlijke botten. Dit soort schaatsen zijn in Zwitserland, Rusland, Scandinavië, Duitsland, Groot-Brittannië maar ook in Nederland gevonden.

In de middeleeuwen werden de eerste schaatsen ontwikkeld met een ijzeren mes aan de onderkant. Dit was toentertijd de snelste manier van voortbewegen.

Wist je dat het eerste wereldkampioenschap schaatsen (langebaan) in Amsterdam plaatsvond? Dit was in 1890 en was alleen voor mannen. Ook de wereldkampioenschappen van 1890, 1891 en 1892 vonden in Amsterdam plaats. Nadat in 1892 de Internationale Schaatsunie (ISU) werd opgericht werd in 1893 het eerste officiële wereldkampioenschap gehouden, die overigens werd gewonnen door Jaap Eden. Drie jaar later ontstonden ook de wereldkampioenschappen kunstschaatsen.

De Elfstedentocht is een schaatstocht van bijna 200 kilometer over natuurijs. De tocht wordt ook wel ‘De Tocht der Tochten’ genoemd vanwege de ongelofelijke afstand. De eerste editie werd in 1909 gereden. Omdat de tocht op natuurijs wordt geschaatst en er hele strenge eisen zijn aan de dikte van het ijs, is de tocht al een lange tijd niet meer gereden. De laatste keer dat tocht gereden is was in 1997.

Schaatsen wordt in Nederland op vroege leeftijd al aangeleerd. Kinderen krijgen al snel ‘glij-ijzertjes’ om, een type schaats met dubbele ijzers aan de onderkant, waardoor ze gemakkelijk hun evenwicht kunnen houden.